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Visión de Nueva York pospandémica

Una vez que esto termine, la ciudad será más joven, más barata, más pobre y segregada de una nueva manera.

Por Tyler Cowen en Bloomberg

Foto: Fabien Bazanegue

En algún momento, el riesgo de Covid-19 disminuirá pero no desaparecerá. ¿Cómo podría ser América entonces? Las ciudades más grandes del país, y la ciudad de Nueva York en particular, seguirán siendo vitales, pero su futuro estará nublado por serios problemas económicos y de salud.

Sobre todo, habrá un éxodo de residentes mayores. La ciudad de Nueva York se convertirá aún más en la provincia de los jóvenes, asumiendo el papel que Berlín ha jugado durante mucho tiempo en Alemania. Eso será bueno para la vitalidad a largo plazo de la ciudad.

Es probable que los alquileres y los precios de la tierra caigan. Esto no se debe necesariamente a una gran cantidad de muertes, un detalle macabro y difícil de predecir. No obstante, muchas empresas pensarán dos veces antes de ubicar su sede en la ciudad de Nueva York, aunque solo sea porque los gerentes superiores tienden a ser relativamente viejos. El efecto neto será hacer que la ciudad sea menos atractiva para las empresas pero más asequible para los residentes, sobre todo los jóvenes. Se parecerá más a Nueva York de los años setenta y ochenta, con el miedo a la infección que reemplaza el miedo al crimen.

Seguro, será una Nueva York mucho más pobre. Esto es malo en sus propios términos, por supuesto, y peor cuando se considera la menor recaudación tributaria que traerá y los efectos de segundo orden en la calidad de la escuela y los planes de pensiones. Aún así, como recompensa, habrá más desarrollo regional en el resto de los EE. UU., Ya que lugares como Memphis y Charlotte atraen más interés comercial.

También es probable que la ciudad de Nueva York desarrolle las normas más estrictas para el uso de máscaras, “prueba y rastreo” y otras medidas para limitar la propagación del virus. Combinado con los beneficios del distanciamiento social, eso eventualmente hará que la ciudad sea visitable una vez más. Aún así, es probable que la cantidad de pasajeros del metro se mantenga baja. Los residentes mirarán aún más a sus vecindarios y tiendas de barrio. La ciudad puede tener menos ventas minoristas en general, pero Nueva York ha hecho estos ajustes en el pasado y puede volver a hacerlo. Si no le gusta el “encadenamiento” de gran parte de Manhattan, incluso podría encontrar alguna ventaja en este desarrollo.

Es probable que el peligro residual de algunos desplazamientos atraiga aún más jóvenes inmigrantes de bajos salarios a la ciudad. Dichos inmigrantes están sobrerrepresentados en muchos de los trabajos más peligrosos de Estados Unidos, como trabajar en barcos de pesca. Los migrantes en busca de riesgos han sido comunes en Nueva York desde las primeras décadas del siglo XX hasta más recientemente, y lo serán aún más.

Ese cambio demográfico tendrá ventajas y desventajas. Pero es un ajuste que Nueva York podrá hacer, y nuevamente significará una especie de retorno a las raíces históricas de la ciudad.

Si los sobrevivientes de Covid-19 tienen inmunidad, como es el caso con muchos virus, la vida social de la ciudad puede volverse muy segregada. Los sobrevivientes tendrán certificados de inmunidad con sello de tiempo y llevarán vidas sociales relativamente activas. Aquellos que no hayan tenido el virus serán mucho más puritanos: pasarán más tiempo en línea, se negarán a estrechar la mano, andarán en bicicleta en lugar de tomar el metro. Diferentes bares e incluso diferentes partes de la ciudad tendrán una reputación mejor para un grupo u otro.

Este tipo de segregación no es una perspectiva especialmente atractiva. Por supuesto, si aún no se ha infectado y no puede probar la inmunidad y entrar en los clubes y bares seguros, tendrá más miedo de visitar los puntos de venta más riesgosos disponibles.

De hecho, muchas personas, especialmente los jóvenes, pueden exponerse al virus deliberadamente, para unirse a lo que aparentemente es la multitud más divertida. Tal vez habrá bares y fiestas para personas en la fase de “infección activa”. Me estremezco al pensar en las bajas, pero probablemente será una experiencia más segura de lo que es en este momento.

Hasta ahora, los Estados Unidos suburbanos han tenido una clara ventaja al tratar con Covid-19. Pero a medida que el país se recupera de lo peor, Nueva York y otras ciudades importantes se adaptarán y recuperarán algunas de sus ventajas naturales.

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